BIEN: PASSI AVANTI MA NON CHIAMATELO REDDITO DI BASE

La fase pandemica attuale ha dato nuovo slancio al dibattito sul reddito aggettivato come universale, di cittadinanza, di base, di emergenza. Certamente a muovere verso queste risposte è la condizione di milioni di persone che hanno perso il lavoro o non possono esercitarlo a causa del lockdown. Abbiamo tradotto un articolo dal sito Basic Income Earth Network che mette in luce le differenze tra un reddito incondizionato e gli attuali espedienti emergenziali.

Un reddito di base è un pagamento in contanti periodico e incondizionatamente consegnato a tutti su base individuale, senza mezzi di prova o requisiti di lavoro (definizione di reddito base BIEN)

La pandemia di coronavirus sta causando un’enorme sofferenza per quegli individui che hanno contratto lla malattia e per le famiglie e gli amici di coloro che ne muoiono. Tutti comprendono le misure di allontanamento sociale che i governi di tutto il mondo devono attuare, perché nessuno vuole che i servizi sanitari siano sottoposti a così tanta pressione in qualsiasi momento che coloro che hanno bisogno di cure non possano riceverli.

Ma il distanziamento sociale, le restrizioni ai viaggi e la chiusura di così tante attività commerciali hanno portato e continueranno a comportare costi economici significativi, sia per le famiglie che per l’economia nel suo complesso.

I governi hanno fatto il possibile per proteggere i redditi dei dipendenti quando i loro datori di lavoro non possono più pagarli e per proteggere i redditi dei lavoratori autonomi quando le loro attività commerciali devono cessare di essere, temporaneamente o permanentemente: ma le misure messe in atto spesso non sono sufficienti per proteggere i redditi di un gran numero di lavoratori nel settore informale e dei lavoratori migranti.

In tutto il mondo abbiamo visto legislatori, giornalisti, gruppi di riflessione, ricercatori, attivisti e molti altri che chiedevano un reddito di base di emergenza. Questo è una richiesta chiaramente da accogliere. Sono inoltre da accogliere con favore le modifiche ai sistemi di benefici esistenti che li avvicinano ad essere forme di reddito di base. Ciò che non deve essere accolto è l’uso del termine “reddito di base” per benefici che non sono veri e propri redditi di base: cioè, non sono “un pagamento in contanti periodico e incondizionatamente consegnato a tutti su base individuale, senza mezzi di prova o requisiti di lavoro”.

Il motivo dell’aumento dell’interesse per il reddito di base è che un reddito di base autentico fornirebbe un livello di reddito sicuro quando tutte le altre fonti sono assenti o insicure; inietterebbe domanda nell’economia e ci aiuterebbe a evitare una recessione; e poiché tutti lo riceverebbero, contribuirebbe alla coesione sociale di cui ogni nazione avrà bisogno se vuole superare questa crisi. Non importa che i redditi di base vengano pagati anche a quelle persone che non ne avevano bisogno, poiché sarebbe facile aumentare le aliquote dell’imposta sul reddito, sui redditi più alti, in modo che coloro che già avevano redditi sicuri non vedessero aumentare i loro redditi disponibili.

È un problema significativo il fatto che, invece di pagare i redditi di base, i governi si affidano all’aumento della copertura dei benefici testati sui mezzi esistenti e all’implementazione di nuovi benefici testati sul reddito. Questi benefici diminuiscono se aumentano i guadagni, quindi opportunità occasionali e persino permanenti di guadagnare entrate aggiuntive potrebbero essere ridotte perché qualsiasi aumento dei redditi guadagnati ridurrebbe i pagamenti delle indennità e rischierebbe di perdere completamente le loro richieste di indennità. Un reddito di base non calerebbe se aumentassero i redditi guadagnati, quindi ogni opportunità di contribuire all’economia sarebbe accolta volentieri e ci sarebbe sempre un incentivo per avviare le nuove attività che ogni nuova situazione economica richiederebbe.

Dati i chiari vantaggi del reddito di base, perché i governi non attuano schemi di reddito di base temporanei o permanenti? Potrebbero esserci diverse ragioni per questo. Prima di tutto, indipendentemente dal fatto che l’economia di un paese sia più sviluppata o meno sviluppata, potrebbe semplicemente non esserci alcun meccanismo disponibile per consentire al governo di pagare un reddito incondizionato a tutti i residenti legali. Servirebbe un database che contenesse il nome di ogni individuo, i dettagli di contatto, la data di nascita e i dettagli del conto bancario. Data una volontà politica sufficiente, molti paesi sarebbero in grado di costruire una banca dati di questo tipo in un periodo di tempo piuttosto breve: ma nel della crisi sarà generalmente più semplice utilizzare i meccanismi esistenti per proteggere i redditi attraverso l’ampliamento di sistemi esistenti di benefici testati e contributivi; utilizzando i sistemi fiscali esistenti “paga come guadagni” per consentire ai datori di lavoro di continuare a pagare i dipendenti licenziati; e concedere sussidi ai lavoratori autonomi sulla base dei conti annuali presentati.

Laddove i sistemi di indennità esistenti vengono utilizzati per mantenere i redditi delle famiglie, le condizioni per ricevere le indennità vengono spesso allentate: ad esempio, non richiedendo più requisiti di ricerca di lavoro rigorosi (ndr vedi il caso italiano con il Reddito di cittadinanza). Tali cambiamenti sono passi verso la completa incondizionatezza del reddito di base e devono essere riconosciuti come tali e devono essere accolti favorevolmente.

Una tendenza che non deve essere accolta, tuttavia, è l’uso del termine “reddito di base” per meccanismi che non sono entrate di base. Il recente esperimento di breve durata in Ontario è stato chiamato “reddito di base”, ma era basato sulla famiglia e quindi non “su base individuale”, ed è stato testato sul reddito e quindi non era “senza test dei mezzi”. Non era un reddito di base e non avrebbe mai dovuto essere chiamato così. Allo stesso modo, durante questa crisi, i governi a volte usano il termine “reddito di base” per benefici nuovi o riformati che non sono redditi di base. Questo uso dovrebbe cessare, perché è fuorviante e rende più difficile condurre un dibattito razionale.

Pertanto, dovremmo riconoscere e accogliere con favore gli sforzi che i governi stanno compiendo per adattare i sistemi di benefici esistenti in modo che siano più vicini al reddito di base; ma dovremmo sottolineare che qualsiasi cosa che non sia un reddito di base non mostrerà i vantaggi che un reddito di base reale presenterebbe e che se non è un reddito di base, non dovrebbe essere chiamato così.

Il BIEN sta raccogliendo informazioni dalle sue organizzazioni affiliate sulle misure dei loro governi per proteggere i redditi durante la crisi, e in particolare informazioni sulla misura in cui tali misure presentano le caratteristiche del reddito di base e la misura in cui non lo fanno. Nel frattempo, le informazioni sulle misure che i governi stanno attuando sono disponibili sul sito web del FMI.

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